Una nueva estrategia para el desarrollo de fármacos

Científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) proponen una nueva estrategia para el desarrollo de nuevos fármacos basados en la inhibición de las enzimas tirosina quinasas, moléculas que activan y desencadenan muchos procesos celulares.

El nuevo enfoque podría conducir al desarrollo de herramientas mejoradas y más selectivas para la investigación, el diagnóstico o los tratamientos de algunas enfermedades.

Las enzimas tirosina quinasas

Las tirosina quinasas son un conjunto de enzimas fundamentales para la comunicación entre las células del organismo, que desencadenan e impulsan reacciones bioquímicas importantes para la vida. “La disfunción de estas enzimas está relacionada con enfermedades graves como la diabetes, algunos trastornos neurológicos y muchos tipos de cáncer”, explica Ignacio Alfonso, investigador del IQAC-CSIC.

Las vías de señalización

Las células reciben señales del entorno cuando una molécula (una hormona, por ejemplo) se une a uno de estos receptores. El receptor reconoce la molécula y desencadena una serie de reacciones químicas.

Después de que la primera molécula de la vía de señalización reciba la señal, se activa otra molécula, después otra y otra, y así sucesivamente durante toda la cascada de señalización hasta que se cumple la función celular. La activación anormal de las vías de señalización puede llegar a producir enfermedades, como por ejemplo el cáncer”.

Las quinasas activan muchas vías de señalización diferentes

Las quinasas son una familia de moléculas que activan muchas vías de señalización diferentes, lo que implica que ellas mismas participan en todos esos procesos. Cuando se quiere evitar alguno de esos procesos, una estrategia de investigación es inhibir las quinasas, bloqueándolas con moléculas sintéticas. Pero esta estrategia no es muy selectiva, ya que se pueden estar inhibiendo otras vías importantes.

Objetivo: el lugar donde actúan las quinasas

Es aquí donde el trabajo plantea una estrategia alternativa: no inhibir las quinasas, sino tapar y bloquear las moléculas sobre las que actúan. La herramienta para ello serían receptores sintéticos artificiales, es decir, moléculas sintéticas que protegerían el lugar donde las quinasas ejercen su acción.

Este enfoque complementario allana el camino para la modulación selectiva de una vía de señalización individual estimulada por quinasas, sin interferir con otras funciones de las mismas quinasas.

A pesar de que se trata de una demostración conceptual, los resultados de este trabajo podrían conducir a inhibidores más selectivos de estas quinasas que se utilizarían como herramientas de investigación para la comprensión completa de esta compleja red de comunicación.

Fuente: CSIC